섭취, 건강한 노화에 도움”● ●“중년기 여성의 호두

 중년기 여성의 지속적인 섭취는 향후 건강 노화에 도움이 된다는 역학조사 결과가 나왔다. 건강한 노화란 65세에 도달한 시점까지 정신건강 유지 및 특별한 만성질환이 없고 인지기능 문제나 신체장애를 수반하지 않는 상태를 말한다.

미국 브리검 여성병원(Brightham and Women’s Hospital)에서 재직한 프랜시 그로스타인 박사는 총 3만3931명의 여성 간호사를 대상으로 1998년과 2002년 실시한 ‘간호사 건강조사'(NHS) 자료를 분석했다. 이 자료에는 호두 섭취 여부를 포함한 식습관, 만성질환 유무, 기억력, 정신건강 및 신체활동 제한성 유무 등을 파악한 설문지가 포함돼 있다.

연구진은 역학조사를 통해 응답자의 약 16%가 건강한 노년으로 섭취와 건강한 노화 사이의 상관관계가 존재한다는 사실을 밝혀냈다. 특히 호두는 가장 의미 있는 연관성을 찾을 수 있었다. 연구진은 호두 섭취가 노인의 신체 장애 및 인지기능 감퇴 위험을 낮추고 심혈관 및 제2형 당뇨병 감소에도 긍정적인 영향을 미칠 수 있다고 덧붙였다. 이번 역학연구는 적어도 주 2회 이상 호두를 섭취한 여성이 노년기에 접어들었을 때 호두를 멀리한 대조그룹에 비해 건강한 노화가 진행됐을 가능성이 높다는 점을 시사하고 있다.

글로드스타인 박사는 호두처럼 간편한 견과류 식습관이 향후 노년기 건강에 긍정적인 영향을 미친다는 사실이 이번 연구를 통해 다시 밝혀졌다고 강조했다. 다만 이번 연구가 여성만을 대상으로 이뤄진 만큼 남성에게도 같은 결과가 나올지에 대한 후속 연구가 필요하고, 동시에 조사 대상자들에게 호두를 섭취하도록 안내받은 것이 아니라 평소 식생활을 분석한 관찰 연구 방식으로 진행된 점을 감안해야 한다고 전했다.

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